Print this page

Richard Garriot, ο Έκτος Διαστημικός Τουρίστας

Ο έκτος υποψήφιος Διαστημικός Τουρίστας που ταξίδεψε στο διάστημα, είναι ο Richard Garriott, σχεδιαστής παιχνιδιών για Η/Υ, γιος του πρώην αστροναύτη της NASA Owen Garriott. Η εκτόξευση του Soyuz TMA έγινε από το κοσμοδρόμιο του Μπαΐκονούρ, στο Καζακστάν, την Κυριακή 12 Οκτωβρίου 10.00 π.μ. ώρα Ελλάδας. Το πλήρωμα του Soyuz αποτελείτο από τον Αμερικανό αστροναύτη Michael Fincke και τον Ρώσο κοσμοναύτη Yury Lonchakov.

Το ταξίδι οργανώθηκε από την Space Adventures, την εταιρεία που έχει στείλει και τους άλλους 5 διαστημικούς τουρίστες στον ISS. Πριν το ταξιδι, ο Garriott δήλωσε ότι θα αφιερώσει μεγάλο μέρος από τον χρόνο που θα διαρκέσει το ταξίδι σε επιστημονικά πειράματα και εκπαιδευτικά projects. Για την επίλυση διαφόρων επιστημονικών προβλημάτων, είναι απαραίτητο να γίνονται πειράματα σε ακραίες συνθήκες είτε πρόκειται για μελέτη μικροοργανισμών σε μεγάλα θαλάσσια βάθη, είτε για ιατρικά πειράματα σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας γύρω από τη Γη.

garriot3

Η πρώτη εταιρεία που θα έχει ενεργό ρόλο θα είναι η βιοτεχνολογική ExtremoZyme, Inc., που ένας από τους ιδρυτές της είναι ο Owen Garriott. Σχεδιάζει να κάνει πειράματα κρυστάλλωσης διαφόρων πρωτεϊνών που θα βοηθήσουν τους ερευνητές να κατανοήσουν καλύτερα τις μοριακές λεπτομέρειες των πρωτεϊνών, κάτι πολύ σημαντικό για την έρευνα και τον σχεδιασμό νέων φαρμάκων. Ο Richard Garriott είχε από μικρός το πάθος για το διάστημα και έχει εμπλακεί αρκετά μ' αυτό το αντικείμενο. Έχει πραγματοποιήσει πολλές παραβολικές πτήσεις μηδενικής βαρύτητας, φυγοκεντρικές εξομοιώσεις και πτήσεις με Mig 25.